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阅读课中的词汇教学

来源:UC论文网2018-12-20 08:21

摘要:

  英语学习者常常认为外语学习就是通过找到和母语相对应的词汇,单词是外语学习的建筑材料。但是纵观语言教学的历史,在近50年里,词汇教学并不是举足轻重的部分,甚至在某一短暂时间里,人们认为进行太多的词汇教...

  英语学习者常常认为外语学习就是通过找到和母语相对应的词汇,单词是外语学习的建筑材料。但是纵观语言教学的历史,在近50年里,词汇教学并不是举足轻重的部分,甚至在某一短暂时间里,人们认为进行太多的词汇教学是危险的。语言学家认为过于重视词汇教学可能培养出大量的语言学习者(languagelearners),而不是语言使用者(languageusers)。70年代后,人们开始认识到词汇教学被忽略,Meara(1981)指出“词汇的习得是语言学习的重要组成部分,但长期以来在外语教学研究中被忽视。”80年代开始,词汇教学在课堂教学重新占据一定位置,英语教师也开始认真探讨有关词汇教学的问题。


  究竟应该怎样给一个单词下最佳定义?是应该在课堂上直接进行词汇教学呢,还是在教授阅读文章的同时教授新词汇?词汇教学的最佳方式和步骤是什么?现在走进任何一个英语教学课堂,你都能发现一黑板的单词,听见师生间讨论某词汇的意义和用法,看见学生的笔记本上写满刚学会的新词。究竟该怎样来进行词汇教学呢?本文试图从词汇教学的具体分类以及步骤和方法出发来探讨阅读课中词汇教学的有效方法。


  首先来看一下词汇教学的两大分类。第一种是计划性词汇教学(plannedvocabularyteaching),指教师事先在课前准备好要教授的词汇。第二种是非计划性词汇教学(unplannedvocabularyteaching),主要指在教学过程中对意外出现生词难词的时候进行讲解。这两种词汇教学方式常常是相互结合的。不少词汇教学都是属于非计划性的,往往是在教学时学生针对课文内容询问某一单词的意思,或者是在讲解内容的过程中,教师突然发现某单词十分重要,而大多数学生又都没有理解其真正含义,也不会运用,这时候教师需要快速反应,马上对单词进行讲解。非计划性的词汇教学是外语教学的一个主要组成部分,也是外语教师的基本功之一。


  在教学过程中可能出现以下两种失误:一是教师解释过于简单或不清楚,学生仍然不明白甚至误解词义;二是教师解释过于详细,引今据典,占用大量课堂时间,从而耽误教学进程。所以在出现生词时,教师需要作的第一个决定就是否占用课堂时间来专门讲解此单词,因为不是每个词学生都必须学习理解或掌握。课堂时间有限,有的词汇可以暂时忽略,比如一些不常见的词、生涩难懂的俚语或者过于口语化的词汇等等。当遇到此类词时,教师可以一两句话简单解释,一带而过。如果教师认为所遇到的单词是学生需要充分理解并掌握的,那么就应该步骤分明地进行词汇教学。


  一般来说,在非计划性词汇教学中,单词讲解可分为以下三个步骤:


  以英语单词optimistic(乐观的、乐观主义的)为例:


  步骤一:向学生传达、解释词义(conveyingthemeaning)。方法如:定义说明、使用同义、反义词等;Teacher:(Toclass)Ifsomeoneisanoptimisticperson,heisalwayshopefulaboutthefuture.Hebelievesthatgoodthingsarecomingandheseldomfeelsdesperateandhopeless.


  步?E二:检查学生是否理解(checkingforunderstanding)。比如通过提问:Teacher:(Toonestudent)Doyoulikeoptimisticpeople?(Tostudent2)DoyouthinkIamanoptimisticperson?(Tostudent3)Areyouanoptimisticperson?(Tostudent4)Isyourbestfriendoptimistic?


  步骤三:巩固学生对词义的理解(consolidation)。比如让学生练习使用该词。Teacher:(Toclass)Turntothepersonnexttoyouandaskifhewouldliketobeanoptimisticpersonandfindoutwhy.(later)Nowaskthepersonnexttoyouhowanoptimisticpersondealswithdifficulties.再比如:学习单词faithful时,可以让学生以配偶相互之间是否应该faithful为话题进行讨论。


  其中,实施步骤一尤其重要。传达阐明词义时可以使用的方法也是多种多样。


  方法一:词汇关联(wordrelation)。找出一个能引申出目的词意义的词,最常见的就是同义词或反义词;或者找出该词的类别,比如讲解单词trailer(拖车、挂车)时,就可以说是motorvehicle(机动车辆)中的一种;或者可以找出其同类词,把trailer和truck,jeep,bus,car等词列举在一起。需要注意的是,用于解释的词语难度不能高于目的词。


  方法二:定义、解释和举例(definition,explanation,examples)。在课堂上,教师常常被看作是活词典。教师的解释不一定非常准确,但他们有能够以多种形式向学生解释词汇的优势,如:举例说明、描述、讨论、与学生互动等,方法多样。例如单词slot的意思是“狭长孔、狭缝、狭槽”,教师可以让学生想象在使用投币电话或者其它任何投币机器时候机器上的硬币投放处。方法三:上下文(context)。在句子或文章中根据上下文提供的有关信息先让学生猜测答案,有时依靠上下文中提供的线索,如定义说明、同义词、反义词、举例、经验和常识可猜测判断词义。如:Positiveeventscanreducestress,butnegativeonesaregenerallymorestressful.negative与同一句中出现的单词positive相对,positive的词义是“正面的,肯定的,积极的”,由此推断出positive的词义是“消极的,无用的,负面的”。


  方法四:词缀和词根(wordroots&affixes)。有时一些词看似生词,实际上通过构词法分析其词缀或词根可以推断猜测出其大致含义。教学中应该多教授一些常用的词缀和词根,并训练学生猜测词义的能力。比如:单词endanger,danger的意思是“危险,危险物,危害”,前缀en-表示“置入,进入(toputto,getinto)”,一般与名词或形容词搭配,组合构成动词。所以endanger是动词,意思是“危害,使受危险)”。


  需要注意的是,在词汇教学时,不少教师只停留在步骤一。而通常教师的即兴解释是不太清楚或者不够完整的,学生可能会感到迷惑,所以教师不能在讲解完词义后单纯地提问:“Doyouunderstand?”,学生的一时沉默会让教师误认为学生已经明白。


  计划性的词汇教学也有两种方式。第一种和非计划性词汇教学的方法相似,教师提前就预计到课文中的某些词汇有一定难度,对其讲解释义做了课前准备;第二种就是教师事先从文章中选出一定数量的生词难词提前教授,或者在阅读前进行与文章背景有关的专门词汇学习。这种专门教授生词的办法不值得提倡。Hudson(1982)研究发现,语言初学者除外,这种提前教授词汇的方法对阅读理解能力的提高没有帮助。Yarborough(1988)也发现类似结果,“提前教授生词可能让学生养成逐词阅读文章的习惯,不利于学生对句法以及上下文的理解能力的提高”。P.Johnson(1982)研究表明,相对更为有效的方式是进行一些读前练习,让学生对阅读材料的背景知识有一定的了解,并以这些知识做基础,在阅读课文时,发现生词,寻找线索,猜测并最后找出词义。虽然这种方式比较耗时,但是“任何学习者自己总结出的单词都比直接教授给他们的更不易遗忘。”(Madden,1980)


  词汇教学不只是教授所遇到的生词难词,也应该包括教授学生在阅读中提高词汇量的有效方法。母语学习可以通过大量的阅读来有意识或无意识地增加词汇量,Twaddell(1973)认为使用以同样的方式来提高词汇量对外语学习者也效果显著,而不是靠单纯的直接的词汇学习。


  首先,应该让学生增加阅读量。Twaddell建议,让中级以上学习者一小时内阅读50页左右,任务只是能回答五个有关文章内容的简单问题,这样学生能快速浏览文章,忽略一些无法全面准确理解的部分,保持阅读兴趣,在无意识中提高词汇量。Kiyochi与Kowal曾经进行过一项实验,他们让实验组学生阅读小说AnimalFarm。阅读以理解大致内容和主题为目的,其间不教授词汇。读前与读后分别测试书中出现的50个生难词。同时对照组考测同样的单词,但是他们不阅读小说。结果发现实验组在读后对生词的理解和掌握大大超出对照组。


  其次,??该注意对阅读材料的选择。在阅读文章中已知词汇和生词的比例非常重要。Liu和Nation(1985)研究表明在文章中学习者的已知和未知的词汇比例影响到学习者猜测文章中词汇的能力。在文章中已知词汇的比例越高,学习者猜测生词的能力就越强。另外,选择文章时最好选择自己感兴趣的内容,这样才能尽可能地保持阅读兴趣。


  第三,应该训练学生一定的猜词技巧。Clark和Nation(1980)的研究显示,经过训练的学生更容易在文章中寻找出线索。所以教师在课堂上应该训练和教授在阅读过程中的词义猜测技巧,然后帮助学生选择难度适当的文章,鼓励他们大量阅读以提高词汇量。


  最后,应该同时教授学生搭配词(collocation)。一般人认为,学习者的词汇量大小取决于他所知道的词汇有多少。实际上这并不准确。词汇量的大小应该不仅仅和学习者所知道的词汇多少有关,也与他们所了解的相应的搭配词语有关。除了背诵词汇外,还应该学习相关的搭配词。词与词的搭配有一定的频率和自然程度。如果两个词常常搭配一起使用,我们可以说这两个词的搭配频率高,是习惯性用法,比如:watch和TV就是这样,我们常常说watchTV。有时两个词不能搭配使用,比如:我们都说strongtea,而不说powerfultea。Brown(1980)认为搭配信息应该同时传授给英语学习者。当学习者学习新词时,他应该同时学习其常用搭配词语。教材里列举的常常是单个词汇,教师应该补充上常用的搭配。比如讲解单词independent时候,教师可以告诉学生搭配词语有person,country,thinking和manner等。也可以采用练习的形式,比如配对,来巩固学生对搭配词的理解和使用。


  不少英语学习者都认为自己急需提高词汇量,但在很多教学大纲上,词汇的学习并不是首要的任务。近年来,外语教师和语言研究者们逐渐意识到词汇学习在外语学习中的重要性,在进行各种研究以找出最有效的词汇教授方法、词汇记忆方法以及词汇巩固方法。目前,被认为最有效的词汇教授方法还是从阅读文章中教授讲解生词难词。除了课堂上外,教师也应该培养学生独立阅读的习惯,学会查询不同词典以及使用单词记忆卡片等方法。


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